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Photograph, Ernesto «Che» Guevara, Industrieministerium Havanna, 1963
René Burri
Photograph, Ernesto «Che» Guevara, Industrieministerium Havanna
René Burri,

Photograph, Ernesto «Che» Guevara, Industrieministerium Havanna,
1963

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Museum für Gestaltung Zürich
Ausstellungsstrasse 60
8031 Zurich
Museum map
Museum für Gestaltung Zürich
Toni-Areal, Pfingstweidstrasse 94
8031 Zurich
  • Ernesto «Che» Guevara, Industrieministerium Havanna René Burri Photograph
  • Ernesto «Che» Guevara, Industrieministerium Havanna René Burri Photograph
  • Ernesto «Che» Guevara, Industrieministerium Havanna René Burri Photograph
  • Ernesto «Che» Guevara, Industrieministerium Havanna René Burri Photograph
  • Ernesto «Che» Guevara, Industrieministerium Havanna René Burri Photograph
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Few photographs end up becoming etched into the collective memory of humankind. The Argentine-Cuban revolutionary Ernesto “Che” Guevara (1928–1967), photographed by René Burri (1933–2014), is one such image. In 1963, shortly after the Cuban Missile Crisis nearly plunged the world into a nuclear war, Burri met the young minister of industry in Havana. For its first publication in Look magazine, the photograph was severely cropped. It was only through the hippie and commune movements of the late 1960s that the image became an icon of youth culture.

This horizontal-format portrait of a cocky-looking Che Guevara is undoubtedly René Burri’s most famous image—an icon of twentieth-century photography that has circulated around the globe. The photo is part of a larger report on Cuba that the photographer produced (together with the Swedish journalist Laura Berquist) for the American illustrated magazine Look in January 1963. An interview appointment at Che Guevara’s Ministry of Industry in Havana provided the opportunity for a remarkable series of portraits, which also depict a pensive, tired, laughing, or mischievous Guevara. But it was only the bust portrait of the proud revolutionary that made its way into our collective memory. First printed in Look on April 9, 1963, it was reproduced only in small format, severely cropped, and placed at the very end of the multipage report. Subsequently, posters, postcards, T-shirts, soap, wine labels, and even condoms and watches (only seldom in compliance with copyright) helped the image achieve global fame and become the ultimate “Che devotional object.” Alberto Korda, who also produced an iconic Che photograph, joked upon meeting René Burri, “I photographed the most famous portrait of Che.” Burri replied, “Yes, that’s true. But I took the best portrait of Che!” (Christian Brändle)

Fotografie, Ernesto «Che» Guevara, Industrieministerium Havanna, Kuba, 1963 (Modern Print 2013)
Fotografie: René Burri
Bildquelle: Magnum, Paris, FR
Auftrag: Magazin Look, Des Moines, US
Material/Technik: Fotopapier, s/w-Fotografie, Modern Print
23.2 × 34.8 cm
Donation: René Burri
Eigentum: Museum für Gestaltung Zürich / ZHdK
Biographyo
René Burri
René Burri
*1933 in Zürich
†2014 in Zürich

René Burri gehört zu den international bedeutendsten Fotografen unserer Zeit. Nach seiner Ausbildung bei Hans Finsler und Alfred Willimann an der Zürcher Kunstgewerbeschule (1949–1953) knüpfte er 1955 erste Kontakte zur Agentur Magnum und begegnete erstmals dem Baumeister Le Corbusier, mit dessen Leben und Werk er sich in den Folgejahren intensiv beschäftigen sollte. Als Magnum-Korrespondent unternahm Burri unzählige Reisen an die Schauplätze des Weltgeschehens. Von der Suez-Krise um 1956 bis zum Massaker von Tienanmen von 1989 hielt er die historischen Ereignisse für Life, Look, Paris-Match, Epoca, The Sunday Times Magazine, The New York Times, Stern, Du usw. fest. Er interessierte sich aber auch für den Alltag der Menschen in Ländern wie Brasilien, China, Palästina, Vietnam und Deutschland. Seine Porträts einflussreicher Persönlichkeiten wie Winston Churchill, Ernesto Che Guevara, Muhammad Anwar as-Sadat, Le Corbusier, Pablo Picasso und Alberto Giacometti zählen zu den Bildikonen des 20. Jahrhunderts. 1959 veröffentlichte Burri in der Zeitschrift Du seinen Bildessay über das Leben der Gauchos in Lateinamerika. 1960 trat er mit einer aufsehenerregenden Reportage und einer Ausstellung über Die Deutschen an die Öffentlichkeit. 1963 folgte im Auftrag der Zeitschrift Look ein grosser Bildbericht über Kuba, für den er auch Fidel Castro und Che Guevara porträtierte. Im selben Jahr reiste Burri nach Washington, um die Trauerfeierlichkeiten für den ermordeten John F. Kennedy zu fotografieren. 1969 begann er eine langjährige Serie zum Thema moderne Architektur für das Daily Telegraph Magazine. 1978 fotografierte er für das Magazin Stern eine Reportage über Argentinien im Zeichen der Militärjunta. Zwei Jahre nachdem Burri zum Präsidenten von Magnum Paris gewählt wurde, zeigte das Kunsthaus Zürich 1984 die erste grosse Retrospektive Burris unter dem Titel One World. Dieser folgten weitere Ausstellungen sowie zahlreiche Auszeichnungen. Parallel zu seiner Arbeit in Schwarz-Weiss arbeitete Burri seit 1967 auch in Farbe und drehte Dokumentarfilme. Ihm ist es gelungen, sich jeder Einordnung in einen Stil oder eine Schule zu entziehen und seine eigene, unverwechselbare fotografische Handschrift zu entwickeln. (Andrea Eschbach, Barbara Junod)

Source:

Hans-Michael Koetzle, René Burri. Fotografien, Berlin 2004.
www.nzz.ch/aktuell/zuerich/zuercher_kultur/rene-burri-wird-80-jahre-alt-1.18060325.
Patrick Moser (Red.), René Burri – Le Corbusier intime, Villa Le Lac, Corseaux 2011.

Porträt René Burri
Abbildung: fotocommunity.de / Fotografie: Kostas Maros

Image creditso

Fotografie, Ernesto «Che» Guevara, Industrieministerium Havanna, Kuba, 1963, Modern Print: 2013, Fotografie: René Burri, Donation: René Burri
Abbildung: Museum für Gestaltung Zürich / ZHdK

Fotografie, Ernesto «Che» Guevara, Industrieministerium Havanna, Kuba, 1963, Modern Print: 2013, Fotografie: René Burri, Donation: René Burri
Abbildung: Museum für Gestaltung Zürich / ZHdK

Fotografie, Ernesto «Che» Guevara, Industrieministerium Havanna, Kuba, 1963, Modern Print: 2013, Fotografie: René Burri, Donation: René Burri
Abbildung: Museum für Gestaltung Zürich / ZHdK

Fotografie, Ernesto «Che» Guevara, Industrieministerium Havanna, Kuba, 1963, Modern Print: 2013, Fotografie: René Burri, Donation: René Burri
Abbildung: Museum für Gestaltung Zürich / ZHdK

Fotografie, Ernesto «Che» Guevara, Zürich, Schweiz, 1993, Modern Print: 2013, Fotografie: René Burri, Donation: René Burri
Abbildung: Museum für Gestaltung Zürich / ZHdK

Fotografie, Guerrillero Heroico (Che Guevara), 5. März 1960, Fotografie: Alberto Korda
Abbildung: Paris Match, 19. August 1967 (Erstveröffentlichung)

Exhibition texto
René Burri – Che Guevara

Few photographs are etched into the collective memory like the portrait of the Argentine-Cuban revolutionary Ernesto “Che” Guevara taken by René Burri. In 1963, shortly after the Cuban Missile Crisis nearly plunged the world into a nuclear war, Burri met the young minister of industry in Havana. For its first publication in the magazine Look, the photograph was severely cropped. The hippie and commune scene of the late 1960s would subsequently make the image an icon of youth culture.